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波音747把火箭帶到萬米高空發射

2020-04-14 09:07:22  來源:網易科技

4月14日消息,據國外媒體報道,當地時間周日,小型衛星發射商維珍軌道公司(Virgin Orbit)進行了一次復雜的火箭發射預演,飛機攜帶LauncherOne火箭飛至發射指定地點并作出上拉動作,但火箭并未被釋放點火。不過這一演示可能會為該公司今年的首次火箭發射鋪平道路。

維珍軌道公司的計劃是從半空中發射火箭,而不像其他大多數火箭公司那樣從地面垂直發射火箭。公司已經開發了一種名為LauncherOne的小型火箭,將從波音747飛機機翼下起飛。據悉,這架飛機將首先飛至距地1萬米的高空,機翼下的LauncherOne將被釋放并點燃主引擎,從而前往太空。

在進行第一次火箭發射之前,維珍軌道已經進行了各種嚴格的測試程序。例如在地面測試LauncherOne引擎,讓飛機搭載LauncherOne火箭定期進行測試飛行等等。飛機此前曾攜帶一枚火箭模型升空,火箭內部裝滿水,用來模擬裝載推進劑后的實際重量。去年7月份,公司還將LauncherOne火箭從飛機的機翼下釋放,測試火箭能否像預期的那樣墜落。

在本周日進行的演示飛行中,維珍軌道公司測試了火箭發射過程的每個階段,唯獨沒有釋放火箭進行真正發射。公司用液氮填充火箭,在溫度上與火箭發射時攜帶的極冷液氧推進劑相似。飛機隨后從維珍軌道公司位于加州莫哈韋的設施中起飛,并完成了發射過程中的常規飛行。

飛機飛至LauncherOne火箭首次發射的大洋上空,還做了一次發射程序中的上拉動作,旨在讓火箭能夠以正確角度進入軌道。但在整個演示過程中,火箭并未被釋放,之后飛機返回莫哈韋降落。

維珍軌道公司聲稱,這次演示進行得很順利,并表示將提供更多有關首次發射計劃的細節。目前公司尚未確定首次發射時間。在疫情蔓延的情況下,維珍軌道公司已徹底重組其業務運作,90%的員工都呆在家里,公司設備也進行了一系列重大調整。公司表示:“我們重新配置了任務控制系統,調整了現場技術人員工作流程,以滿足保持社交距離的要求。我們此前已經習慣在很多操作中使用個人防護設備,但現在正在提高標準。我們還會對現場進行定期消毒、不斷培訓員工。”

由于業務上的調整,維珍軌道公司表示,在首次發射之前仍要進行演示,以便員工可以在防疫措施到位的情況下進行操作。公司表示,它的首次發射“就在眼前”。(辰辰)

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